Album Review, Bluestown Music Magazine, Netherlands

NB. Google translation, actual review below!

For many of us, this is an introduction to the British band Zoe Schwarz Blue Commotion. And yet this is already their sixth album!

The band consists of Zoe Schwarz (vocals), Pete Whittaker (Hammond organ, electric piano), Rob Koral (guitar) and Paul Robinson (drums), supplemented on this album by Ian Ellis (tenor saxophone) and Patrick Hayes (trombone).

Zoe has worked with jazz greats such as Keith & Julie Tippett in the past, which explains the jazzy influences in her singing. In addition to the jazzy influences, her voice has a nice raw bluesy edge. Guitarist Rob Koral has been influenced by Jan Akkerman, Allan Holdsworth and Joe Pass, Pete Whittaker has a past in bands such as the Wonder Stuff and the Catherine Wheel and drummer Paul Robinson in the band of Nina Simone, among others.

The band was formed in 2012 and won two UK Blues Awards in 2018. On their new album swinging soul blues songs are interspersed with the necessary intimate ballads. The opener, Life Goes On, is an example of the soul blues side of the band. A relaxed groovy song that fits in the list of Little Milton or Otis Clay. The wind instruments sound nice and soulful and driving and Rob Kral delivers a piercing guitar solo. In the lazily grooving Better Days, the 60's brass rock sound of a band like Chicago Transit Authority resounds. Of course mainly because of the pumping blazers. If Only I Could Be With You is of course a song title, which is currently very applicable. This is cast in a lazy blues mambo jacket, full of lazy swinging percussion, a creamy pumping Hammond and Santana-like guitar work. Hello My Old Friend is a very sensitive soulful ballad, which combines the best elements from songs like “Many Rivers To Cross” and “A Whiter Shade Of Pale”. The blues is reflected in the driving shuffle Give Me The Key To Your Heart with wonderfully swinging Jimmy Smith-like organ playing. The fragile ballad I'll Be Here For You with its Procol Harum-like organ floats wonderfully pleasantly. In I Hope I See The Day, the band suddenly skates happily on the skateboard, but with bluesy guitar work and a jazzy piano. The gentle driving soul blues of When The Blues Comes A Knocking has a slightly melodic feel to “St. James Infirmary ”thinking. Then Amazon Woman is an angular fierce rocker with Zoe, who is screaming. After the lazy funky soul blues shuffle I Cry Just To Think Of It follows the intimate dreamy ballad Tell Me, in which the jazzy side of Zoe is clearly expressed. The lazy pumping jazz dance shuffle Come And Lay With Me closes the album in a driving way, with of course a leading role for the Hammond organ.

This sixth album by the Zoe Schwarz Blue Connection has become a very pleasant soul blues album!

Voor velen onder ons is dit een kennismaking met de Britse band Zoe Schwarz Blue Commotion. En toch is dit alweer hun zesde album!

De band bestaat uit Zoe Schwarz (zang), Pete Whittaker (Hammondorgel, elektrische piano), Rob Koral(gitaar) en Paul Robinson (drums), op dit album aangevuld door Ian Ellis (tenorsaxofoon) en Patrick Hayes(trombone).

Zoe werkte in het verleden met jazzgrootheden als Keith & Julie Tippett, hetgeen de jazzy invloeden in haar zang verklaart. Naast de jazzy invloeden heeft haar stem een lekker rauw bluesy randje. Gitarist Rob Koral is beïnvloed door Jan Akkerman, Allan Holdsworth en Joe Pass, Pete Whittaker heeft een verleden in bands als the Wonder Stuff en the Catherine Wheel en drummer Paul Robinson in o.a. de band van Nina Simone.

De band werd in 2012 opgericht en sleepte in 2018 twee UK Blues Awards binnen.

Op hun nieuwe album worden swingende soulbluesnummers afgewisseld met de nodige intieme ballads.

De opener, Life Goes On, is een voorbeeld van de soulblues kant van de band. Een ontspannen groovend nummer, dat qua stijl in het rijtje Little Milton of Otis Clay past. De blazers klinken lekker soulvol en stuwend en Rob Kral levert een priemende gitaarsolo af.
In het lui groovende Better Days klinkt het 60’s brassrock geluid van een band als Chicago Transit Authority door. Natuurlijk vooral door de pompende blazerss.
If Only I Could Be With You is natuurlijk een songtitel, die momenteel zeer van toepassing is. Deze is gegoten in een loom bluesmambo jasje, vol lui swingende percussie, een romig pompende Hammond en Santana-achtig gitaarwerk.
Hello My Old Friend is een zeer gevoelige soulvolle ballad, die de beste elementen uit nummers als “Many Rivers To Cross” en “A Whiter Shade Of Pale” in zich verenigd heeft.
De blues komt weer aan bod in de stuwende shuffle Give Me The Key To Your Heart met heerlijk swingend Jimmy Smith-achtig orgelspel. De breekbare ballad I’ll Be Here For You met zijn Procol Harum-achtige orgel zweeft heerlijk aangenaam voorbij.
In I Hope I See The Day gaat de band ineens vrolijk skankend op de skatoer maar dan wel met bluesy gitaarwerk en een jazzy piano. De zacht stuwende soulblues van When The Blues Comes A Knocking doet, qua melodie, lichtjes aan “St. James Infirmary” denken.
Vervolgens is Amazon Woman een hoekige felle rocker met Zoe, die al schreeuwend lekker uit haar bol gaat. Na de luie funky soulbluesshuffle I Cry Just To Think Of It volgt de intieme dromerige ballad Tell Me, waarin de jazzy kant van Zoe goed tot uiting komt.
De lui pompende jazzdance shuffle Come And Lay With Me sluit het album stuwend af, met uiteraard een hoofdrol voor het Hammondorgel.

Dit zesde album van the Zoe Schwarz Blue Connection is een zeer aangenaam soulbluesalbum geworden!

  • https://www.bluestownmusic.nl/recensie-zoe-schwarz-blue-commotion-chameleon/
    • Words by: Peter Marinus