Album Review, Concert Monkey, Belgium Music Magazine, 3/4/20

Just like its predecessor 'The Blues And I Should Have A Party', this 'Chameleon' is a great record and highly recommended for every music lover. 8/10

N.B.This is a Google translation, original dutch review below.
The first Blue Commotion performance in February 2012 was the culmination of a ten-year musical partnership between Zoë Schwarz and guitarist Rob Koral. Through their intense musical journey and compatible desire, they developed a perfect collaboration and empathy, which when analyzed comes from two completely different starting points. Because of this melting pot of musical diversity, there is a depth and something unique in the band's music, which is difficult to categorize. Each of the band members is given the freedom in this melting pot to express his musical authority and virtuosity and to mark his own personal magic. Proof that this formula works is the enormous volume of music that comes from this band. The dynamic and impressive vocal performance of singer Zoë Schwarz is eclectic, but also soft at the same time. When she sings she is like a chameleon, part Janis Joplin, part Billie Holiday and part Nina Simone. The Blues And I Should Have A Party, released in June 2018, was Blue Commotion's fifth studio album in six years. Zoe's unique, yearning vocal style is mixed with Rob's ability to come up with catchy, lively riffs and musical arrangements, which stretch the term blues and continue to be relevant today. There is no ribbed musical template for Blue Commotion, the only condition is that it feels good, tastes good and sounds good. Over the past eight years, Zoë Schwarz Blue Commotion has had a major impact on the British blues scene through their fresh approach and vibrancy. At the Uk Blues Challenge 2017, the band made it to the final and they also received two UK Blues Award 2018 nominations, Best Female Vocalist and Album Of The Year. Today April 3rd the new album of Zoë Schwarz Blue Commotion will be released. It was given the title "Chameleon" and it contains twelve songs. Eleven of them were written by Rob Koral and Zoë Schwarz. Only 'Tell Me' was written by Sue Hawker and Rob Koral. "Chameleon" was recorded by Andy Banfield at the famous Superfly Studios. Wayne Proctor did the mixing and mastering.

The album opens with the flowing 'Life Goes On', in which the beautiful voice of Zoë Schwarz immediately captivates you. The horn section with saxophonist Ian Ellis and Patrick Hayes on trombone blow some soul in the attractive and radio-friendly pop / rock song. Since there is no bassist with Zoë Schwarz Blue Commotion, the rhythm section consists only of drummer Paul Robinson. He is an excellent and versatile drummer who knows very well what a song needs. Guitarist Rob Koral is fully at the service of the band and the song in this opener and is largely limited to the rhythm guitar, although towards the end he shows fragments of his class as a guitarist with a short snappy string solo and a part piercing and splitting riffs. The rhythm slows down and the riffs get heavier in mid-tempo rocker 'Better Days'. Pete Whittaker has an express and excellent presence throughout the song. He carries the melody of the song on the Hammond and lets his Hammond sounds swell very well at just the right moment. The wind players also do more than help, they give the song the necessary power and drama. That's what front woman Zoë Schwarz does when she sings with a lot of conviction, intensity and explosiveness that she remembers better days. Rob Koral impresses with an insanely beautiful solo and puts the icing on the cake of one of the best songs on the album. Then the band opts for a Latin rhythm in 'If Only I Could Be With You'. This rumba is started by drummer Paul Robinson, who also includes the cowbell in this intro. Rob Koral's excellent melodic guitar solo is reminiscent of guitar virtuoso Carlos Santana. In this very danceable song, Pete Whittaker is also making his fortune with a handsome Hammond solo that fits perfectly in the song.

The absolute highlight on the album 'Chameleon' is the epic ballad 'Hello My Old Friend', sung in a modest way at the beginning by Zoë. Pete Whittaker carries this ballad in a very clever way, by creating a special atmosphere with his organ sounds and in the instrumental he pulls out all stops with a scorching organ solo. Rob Koral is unparalleled in this catchy ballad of more than five minutes. With his melodic and piercing string solo, Koral evokes memories of the glory period of Ritchie Blackmore at Deep Purple. Singer Zoë Schwarz also pulls all her vocal registers towards the end, which results in a great ending. Top number. 'Give Me The Key To Your Heart' is a swinging big band shuffle, propelled by the energetic horn section. Rob Koral and Pete Whittaker are once again able to show their instrumental virtuosity, which results in a snappy and dexterous string solo and in a swirling organ solo. The vocal qualities of Zoë Schwarz are fully reflected in the emotional, compelling ballad 'I'll Be Here For You'. When Rob Koral takes over on his six-string, he manages to convey the same intensity and emotion with his instrument as Zoë with her voice. 'I Hope To See The Day' is a fluent, radio-friendly rocker with a reggae vibe. Here too Rob Koral on guitar and Pete Whittaker on the Wurlitzer electric piano are allowed to perform solo. Zoë Schwarz again delivers a sublime and convincing vocal performance in the tight, bluesy 'When The Blues Come A Knocking' and in the instrumental part you can enjoy the piercing guitar work of Rob Koral again. Amazon Woman, in which Zoë sings the praises of the heroine, is the explosive single to promote the album. Paul Robinson provides the wonderful rhythm with tight and compelling percussion. Pete Whittaker colors the sound with swirling Hammond riffs and Rob Koral mercilessly hits the strings of his six-string. Notable song.

Paul Robinson keeps the sultry 'I Cry Just To Think Of It' under control with tight and compelling percussion. Together with Robinson, saxophonist Ian Ellis and trombone player Patrick Haynes provide the necessary energy with their pulsating windwork. Zoë sings the song with a lot of passion and dedication and the dazzling keyboard work of Pete Whittaker is present throughout the song. Zoë's voice sounds very youthful in the beautiful, dreamy ballad 'Tell Me', the only song on the album that Rob Koral did not write together with Zoë Schwarz. In a modest manner, Pete Whittaker combines Hammond with the electric piano and Rob Koral plays his most melodic and sensitive string solo on the album here. 'Tell Me' is a top song that will certainly strike the nerve with many listeners. Zoë sings with a voluptuous and growling voice that her body glows and that you don't lie next to her in the closing blues shuffle 'Come And Lay With Me'. In the instrumental part you can enjoy the wind instruments and the keys. After a little over four minutes 'Come And Lay With Me' stops, but if you have a little patience you will get an extra hidden song after twenty seconds with 'Lover Man'. 'Lover Man' is a cover of Billie Holiday who had a big hit with this sultry jazz / blues ballad in the mid-1940s. Zoë Schwarz stays very close to the version of Billie Holiday in her version and she immediately shows that she should not be inferior vocally to one of the most legendary singers in jazz music. "Chameleon", the sixth studio album by Zoë Schwarz Blue Commotion, is again a very varied and excellent album, which will appeal to a wide audience. Just like its predecessor 'The Blues And I Should Have A Party', this 'Chameleon' is a great record and highly recommended for every music lover. Unfortunately Zoë Schwarz Blue Commotion will not be able to fully promote the album because of the corona virus. For the fans of Zoë Schwarz Blue Commotion and also for the people who want to get to know the band better, I have one more tip. Tomorrow Saturday April 4 at 15h20 you can watch Zoë Schwarz Blue Commotion via live stream at the Lockdown Music Festival Episode 3. Go to the Facebook page https://www.facebook.com/lockdownmusicfestival. (8/10)

Het eerste Blue Commotion optreden in februari 2012 was het hoogtepunt van een tienjarig muzikaal partnerschap tussen Zoë Schwarz en gitarist Rob Koral. Door hun intense muzikale reis en compatibele begeerte ontwikkelden ze een perfecte samenwerking en empathie, die wanneer ze wordt geanalyseerd uit twee totaal verschillende uitgangspunten komt. Vanwege deze smeltkroes van muzikale diversiteit, is er een diepte en iets uniek in de muziek van de band, die moeilijk te categoriseren is. Elk van de bandleden krijgt in deze smeltkroes de vrijheid om zijn muzikale autoriteit en virtuositeit uit te drukken en zijn eigen persoonlijke magie te markeren. Een bewijs dat deze formule werkt is het enorme volume aan muziek dat uit deze band komt. De dynamische en indrukwekkende vocale prestatie van zangeres Zoë Schwarz is eclectisch, maar tegelijkertijd ook zacht. Als ze zingt is ze net een kameleon, namelijk een deel Janis Joplin, een deel Billie Holiday en een deel Nina Simone. 'The Blues And I Should Have A Party', dat in juni 2018 verscheen, was het vijfde studio album van Blue Commotion in zes jaar tijd. Zoe's unieke, hunkerende vocale stijl is gemengd met het vermogen van Rob om uit te pakken met pakkende, levendige riffs en muzikale arrangementen, die de term blues uittrekken en het voortzetten om relevant te zijn in deze tijd. Er is geen geribbeld muzikaal sjabloon voor Blue Commotion, de enige voorwaarde is dat het goed voelt, goed smaakt en goed klinkt. De voorbije acht jaar heeft Zoë Schwarz Blue Commotion door hun frisse aanpak en levendigheid een grote impact gehad op de Britse blues scene. Op de Uk Blues Challenge 2017 geraakte de band tot in de finale en ze kregen ook twee UK Blues Award 2018 nominaties, namelijk Best Female Vocalist en Album Of The Year. Vandaag 3 april verschijnt het nieuwe album van Zoë Schwarz Blue Commotion. Het kreeg 'Chameleon' als titel en het bevat twaalf Songs. Elf daarvan werden geschreven door Rob Koral en Zoë Schwarz. Alleen 'Tell Me' werd geschreven door Sue Hawker en Rob Koral. 'Chameleon' werd door Andy Banfield opgenomen in de bekende Superfly Studios. Wayne Proctor deed de mixing en mastering.

Het album opent met het vloeiende 'Life Goes On', waarin de prachtige stem van Zoë Schwarz je dadelijk weet te bekoren. De blazerssectie met saxofonist Ian Ellis en Patrick Hayes op trombone blazen wat soul in de aantrekkelijke en radiovriendelijke pop/rock song. Omdat er geen bassist is bij Zoë Schwarz Blue Commotion, bestaat de ritmesectie alleen maar uit drummer Paul Robinson. Hij is een uitstekende en veelzijdig drummer die heel goed weet wat een song nodig heeft. Gitarist Rob Koral stelt zich in deze opener volledig ten dienste van de band en het nummer en beperkt zich grotendeels tot de ritme gitaar, al toont hij naar het einde toe toch flarden van zijn klasse als gitarist met een korte pittige snarensolo en een deel priemende en splijtende riffs. Het ritme vertraagt en de riffs worden zwaarder in midtempo rocker 'Better Days'. Pete Whittaker is het gehele nummer door uitdrukkelijk en uitstekend aanwezig. Hij draagt op het Hammond de melodie van het nummer en laat zijn Hammond klanken op juiste ogenblikken heel knap aanzwellen. Ook de blazers dragen hier meer dan hun steentje toe, ze geven het nummer de nodige power en dramatiek. Dat doet ook frontvrouw Zoë Schwarz wanneer ze met heel veel overtuiging, intensiteit en explosiviteit zingt dat ze zich betere dagen herinnert. Rob Koral imponeert met een waanzinnig knappe solo en zet zo de kers op de taart van één van de beste songs op het album. Daarna kiest de band voor een Latijns ritme in 'If Only I Could Be With You'. Deze rumba wordt op gang getrokken door drummer Paul Robinson, die in deze intro ook de koebel betrekt. De uitmuntende melodieuze gitaar solo van Rob Koral doet aan gitaarvirtuoos Carlos Santana denken. Ook Pete Whittaker doet in dit erg dansbare nummer zijn duit in de zak met een knappe Hammond solo die perfect in het nummer past.

Het absolute hoogtepunt op het album 'Chameleon' is de epische ballade 'Hello My Old Friend', dat in het begin ingetogen en met erg veel gevoel gezongen wordt door Zoë. Pete Whittaker draagt deze ballade op een geweldig knappe wijze, door met zijn orgelklanken een speciale sfeer te creëren en in het instrumentale trekt hij alle registers open met een verschroeiende orgel solo. Ook Rob Koral is weergaloos in deze meer dan vijf minuten durende, pakkende ballade. Met zijn melodieuze en priemende snarensolo roept Koral herinneringen op aan de glorieperiode van Ritchie Blackmore bij Deep Purple. Zangeres Zoë Schwarz trekt naar het einde toe eveneens al haar vocale registers opent en dat resulteert in een geweldig slot. Top nummer. 'Give Me The Key To Your Heart' is een swingende big band shuffle, die voortgestuwd wordt door de energieke blazerssectie. Rob Koral en Pete Whittaker mogen hun instrumentale virtuositeit weer volop etaleren en dat resulteert in een pittige en vingervlugge snarensolo en in een wervelende orgelsolo. De vocale kwaliteiten van Zoë Schwarz komen volledig tot haar recht in de emotionele, meeslepende ballade 'I'll Be Here For You'. Wanneer Rob Koral op zijn sixstring overneemt, slaagt hij erin om met zijn instrument dezelfde intensiteit en emotie over te brengen als Zoë met haar stem. 'I Hope To See The Day' is een vloeiende, radiovriendelijke rocker met een reggae vibe. Ook hier mogen Rob Koral op gitaar en Pete Whittaker op de Wurlitzer elektrische piano volop soleren. Zoë Schwarz levert in het strakke, bluesy 'When The Blues Come A Knocking' opnieuw een sublieme en overtuigende vocale prestatie af en in het instrumentale gedeelte is het weer genieten van het priemende gitaarwerk van Rob Koral. 'Amazon Woman', waarin Zoë de lof bezingt van de heldin, is de explosieve single die het album moet promoten. Paul Robinson zorgt met strak en dwingend slagwerk voor het heerlijke ritme. Pete Whittaker kleurt de sound met wervelende Hammond riffs en Rob Koral haalt genadeloos uit op de snaren van zijn sixstring. Opmerkelijke song.

Paul Robinson houdt met strak en dwingend slagwerk het zwoele 'I Cry Just To Think Of It' onder controle.  Samen met Robinson zorgen saxofonist Ian Ellis en trombonespeler Patrick Haynes met hun pulserend blaaswerk voor de nodige energie. Zoë zingt het nummer met veel passie en overgave en het wervelende toetsenwerk van Pete Whittaker is het gehele nummer door uitstekend aanwezig. Zoë's stem klinkt heel jeugdig in de prachtige, dromerige  ballade 'Tell Me', het enige nummer op het album dat Rob Koral niet samen met Zoë Schwarz schreef. Op een ingetogen wijze combineert Pete Whittaker het Hammond met de elektrische piano en Rob Koral speelt hier zijn meest melodieuze en gevoeligste snarensolo op het album. 'Tell Me' is een topnummer dat zeker bij heel wat luisteraars de gevoelige snaar zal weten te raken. Zoë zingt met wellustige en grommende stem dat haar lichaam gloeit en of je niet naast haar komt liggen in de afsluitende blues shuffle 'Come And Lay With Me'. In het instrumentale gedeelte is het genieten van de blazers en de toetsen. Na iets meer dan vier minuten stopt 'Come And Lay With Me', maar als je wat geduld hebt krijg je na twintig seconden met 'Lover Man' nog een extra verborgen lied. 'Lover Man' is een cover van Billie Holiday die in het midden van de jaren veertig van vorige eeuw een grote hit had met deze zwoele jazz/blues ballade. Zoë Schwarz blijft in haar versie heel dicht bij de versie van Billie Holiday en ze laat hier meteen horen dat ze vocaal niet moet onderdoen voor één van de meest legendarische zangeressen uit de jazz muziek. ''Chameleon', het zesde studio album van Zoë Schwarz Blue Commotion is weer een heel gevarieerd en uitstekend album, dat een breed publiek zal kunnen bekoren. Net als zijn voorganger 'The Blues And I Should Have A Party' is deze 'Chameleon' een vette plaat en een aanrader voor elke muziekliefhebber. Spijtig genoeg zal Zoë Schwarz Blue Commotion het album niet voluit kunnen promoten wegens het corona virus. Voor de fans van Zoë Schwarz Blue Commotion en ook voor de mensen die de band beter willen leren kennen heb ik nog een tip. Morgen zaterdag 4 april om 15h20 kan je Zoë Schwarz Blue Commotion via live stream bezig zien op het Lockdown Music Festival Episode 3. Ga daarvoor naar de Facebook pagina https://www.facebook.com/lockdownmusicfestival. (8/10)

  • http://www.concertmonkey.be/albumreviews/zoe-schwarz-blue-commotion-chameleon?fbclid=IwAR2fiwLgaXtsSOMxG4pCYtdu9F-PlwlmBADx1ljc-P_lZjzdyA4yw8tb78Q
    • Words by: Walter Vanheuckelom

    Tweets