Album Review, Rootstime Magazine, Belgium

“ ... another excellent album, especially for a broad blues-loving audience. Those who love a bit more vocal input, will be spoiled extra here…"

Google Translation - Dutch review below.

Zoë Schwarz is a British singer-songwriter who has worked as a Blue Commotion with guitarist / songwriter Rob Koral since 2012. Both had worked together for some time but this project was born out of their common interests, in which musical freedom of all members is of paramount importance. Some compare Zoe o.w.v. her versatility with a chameleon, where parts of Janis Joplin, Billie Holiday and Nina Simone unite as an amalgam. Furthermore, Blue Commotion consists of drummer Paul Robinson (no bassist!) And keyboardist Pete Whittaker. On the British BC 2017, the band reached the final and they also received two Blues Award 2018 nominations (“Best Female Vocalist” & “Album Of The Year”).

The Blues and I Should Have A Party, an album released in 2018, was (in six years) the fifth studio album by Blue Commotion. The sequel that appeared earlier this year in April is called 'Chameleon' and contains twelve Songs. Eleven are written by both and "Tell Me" by Sue Hawker & Rob Koral. "Chameleon" was recorded by Andy Banfield at the famous Superfly Studios. Wayne Proctor did the mix and finish.

The album opens cheerfully with the telling "Life Goes On". Saxophonist Ian Ellis and trombonist Patrick Hayes add some “extra” to this catchy, radio-friendly song. With “Better Days” the tempo drops and the riffs get heavier. Whittaker carries the melody here on Hammond and the wind players again provide the dynamics, which here are very much in line with the drama that Zoë breathes in her vocals. Koral impresses here with his solo, where the wah-wahs are certainly not lacking. In “If Only I Could Be With You” the band then opts for a Latin rhythm. This rumba is started by drummer Paul Robinson, tapping the cowbell in the intro. Some will link Koral's melodic solo to Santana. Then follows the beautiful, epic ballad “Hello My Old Friend”, in which especially Zoë shines with her singing. She starts, accompanied by Whittaker at Hammond, restrained and very nuanced, but both pull towards the end, open all registers. “Give Me the Key to Your Heart” is a swinging shuffle and “I'll Be Here for You” is the next ballad, in which Zoë responds very well and together with Koral on guitar to the feelings. The rocker “I Hope I See the Day” has a reggae undertone and Whittaker is now soloing after Koral on his Wurlitzer piano. Zoë shines again in the sultry blues song “When the Blues Come a Knocking”, in which the band accompanies her staccato. “Amazon Woman” is a tribute to a heroine and in “I Cry Just to Think of It” Zoë sounds very sultry. With "Tell Me" "Chameleon" looks like one of the dreamy ballads. It is the only song that Rob Koral wrote not with Zoë, but with Sue Hawker. The solo where Koral presents with this is certainly the most melodic and sensitive on the album. In the closing song, which lasts almost ten minutes, Zoë sings lasciviously and willingly that “her body glows and that you don't lie next to her…”. Does the last blues shuffle “Come and Lay with Me” still cause chunks? Maybe, because after four minutes the song suddenly ends. After a while the music resumes with a “hidden song”, “Lover Man (Oh Where Can You Be)”. It is a lascivious and jazzy song that James O. Davis wrote and that Billie Holiday also covered on her 1982 album of the same name. How Zoë (and the band!) Brings it very well here, is very close to the version by Billie Holiday. What a finale!

Original Dutch Review

Zoë Schwarz is een Britse singer-songwriter, die al sinds 2012 als Blue Commotion samenwerkt met gitarist/songwriter Rob Koral. Beiden werkten al langer samen maar uit hun gemeenschappelijke interesses ontstond dit project, waarbij muzikale vrijheid van alle leden hoog in het vaandel gedragen wordt. Sommigen vergelijken Zoe o.w.v. haar veelzijdigheid met een kameleon, waar delen van Janis Joplin, Billie Holiday en Nina Simone als een amalgaam één worden. Verder bestaat Blue Commotion uit drummer Paul Robinson (geen bassist!) en toetsenist Pete Whittaker. Op de Britse BC 2017 geraakte de band tot in de finale en ze kregen ook twee Blues Award 2018 nominaties (“Best Female Vocalist” & “Album Of The Year”).

'The Blues and I Should Have A Party', een album dat in 2018 verscheen, was (in zes jaar tijd) het vijfde studio album van Blue Commotion. De opvolger die eerder dit jaar in april verscheen heet 'Chameleon' en bevat twaalf Songs. Elf zijn geschreven door beiden en “Tell Me” door Sue Hawker & Rob Koral. 'Chameleon' werd door Andy Banfield opgenomen in de bekende Superfly Studios. Wayne Proctor deed de mix en afwerking.

Het album opent opgewekt met het veelzeggende “Life Goes On”. Saxofonist Ian Ellis en trombonist Patrick Hayes voegen wat “extra” toe in dit aanstekelige, radiovriendelijk nummer. Met “Better Days” zakt het tempo en worden de riffs zwaarder. Whittaker draagt hier op Hammond de melodie en de blazers zorgen opnieuw voor de dynamiek, die hier uitstekend aanleunt bij de dramatiek die Zoë ventileert in haar zang. Koral imponeert hier met zijn solo, waarbij de wah-wah’s zeker niet ontbreken. In “If Only I Could Be With You” kiest de band daarna voor een Latijns ritme. Deze rumba wordt door drummer Paul Robinson, in de intro op de koebel tikkend, op gang getrokken. Sommigen zullen Koral’s melodieuze solo aan Santana linken. Er volgt dan de mooie, epische ballade “Hello My Old Friend”, waarin vooral Zoë met haar zang schittert. Ze begint, begeleid door Whittaker op Hammond, ingetogen en erg genuanceerd, maar beiden trekken naar het einde toe, knap alle registers open. “Give Me the Key to Your Heart” is een swingende shuffle en “I’ll Be Here for You” al de volgende ballade, waarin Zoë erg knap en samen met Koral op gitaar, op de gevoelens inspeelt. De rocker “I Hope I See the Day” heeft een reggae ondertoon en Whittaker soleert nu na Koral op zijn Wurlitzer piano. Zoë schittert nogmaals in het zwoele blues nummer “When the Blues Come a Knocking”, waarin de band haar staccato begeleidt. “Amazon Woman” is een ode aan een heldin en in “I Cry Just to Think of It” klinkt Zoë heel zwoel. Met “Tell Me” lijkt ‘Chameleon’ er een van de dromerige ballades. Het is het enige nummer dat Rob Koral niet samen met Zoë, maar met Sue Hawker schreef. De solo waar Koral hiermee uitpakt, is zeker de meest melodieuze en gevoeligste op het album. In de afsluiter, die bijna tien minuten duurt, zingt Zoë wulps en gewillig dat “haar lichaam gloeit en, of je niet naast haar komt liggen…”. Zorgt de laatste blues shuffle “Come and Lay with Me” alsnog voor brokken? Misschien wel, want na vier minuten eindigt het nummer plots. Na even wachten hervat de muziek met een “hidden song”, “Lover Man (Oh Where Can You Be)”. Het is een wulps en jazzy nummer dat James O. Davis schreef en, dat Billie Holiday ook al coverde o.a. op haar gelijknamige album uit 1982. Hoe Zoë (én de band!) het hier heel knap brengt, leunt erg dicht aan bij de versie van Billie Holiday. Wat een finale!

''Chameleon', het zesde studio album van Zoë Schwarz Blue Commotion, is opnieuw een uitstekend album, voor een breed blues minnend publiek. Liefhebbers van wat meer vocale inbreng, worden hier extra verwend. 

“ ‘Chameleon’, the sixth studio album by Zoë Schwarz Blue Commotion, is another excellent album, especially for a broad blues-loving audience. Those who love a bit more vocal input, will be spoiled extra here… “ (ESC for Rootstime.be)

  • https://rootstime.be/index.html?https://rootstime.be/CD%20REVIEUW/2020/MEI1/CD10.html
    • Words by: Eric Schuurmans

    Tweets